Nieuwsarchief 2015 RSS

Recentere nieuwsberichten zijn te vinden in het nieuwsarchief 2016.
Het "nieuwe skiën" 12 december 2015
De winter wordt ingeluid met een origineel en verrassend filmpje, waarin een nieuwe toekomstbestendige vorm van skiën – optimaal aangepast aan het veranderende klimaat – wordt voorgesteld.
Zoals reeds de afgelopen drie jaren, is ook dit jaar het begin van de winter in de Alpen op zijn zachtst gezegd ‘twijfelachtig’, of in directere termen: er ligt geen sneeuw. Passend bij deze teleurstellende situatie is er afgelopen week een (reclame)filmpje gepubliceerd waarin op zeer originele wijze een nieuwe manier van skiën wordt voorgesteld. Zie hier:
JavaScript is helaas niet geactiveerd in uw browser.

Activeer JavaScript voor een correcte werking van diverse functies op deze website (instructies).

https://www.youtube.com/watch?v=FMqADdsVmwQ
En om dit jaar dan toch nog met wat échte winterbeelden te eindigen, volgt hier nog een kort filmfragment van één van de meest angstaanjagende ski-afdalingen die de mij ooit ter gezicht zijn gekomen:
JavaScript is helaas niet geactiveerd in uw browser.

Activeer JavaScript voor een correcte werking van diverse functies op deze website (instructies).

https://www.youtube.com/watch?v=aDEaAOcDKnA
Hiermee zal ik het jaar 2015 moeten afsluiten, aangezien ik de laatste twee weken van het jaar in Oostenrijk zal doorbrengen – vol verwachting hopend op sneeuw. Daarom bij deze: prettige kerstdagen en een gezond en voorspoedig nieuw jaar!
Hasta la vista Catalunya! 7 november 2015
De afgelopen periode was het weer erg stil op mijn homepage, wat niet in de laatste plaats te maken had met mijn verblijf in Catalonië.
Afgezien daarvan waren de weken ervoor en erna ook weer als vanouds, met weinig nachtrust en absurd veel werk, zodat ik werkelijk geen uurtje tijd voor mezelf heb gehad. Inmiddels ben ik, na twee nachten goed slapen en een vrije dag, weer een beetje bijgekomen en dus is het de hoogste tijd om eens wat van me te laten horen.
Zoals gezegd, ben ik in Catalonië geweest: in totaal was ik drie weken van huis, waarvan de eerste week alleen op vakantie in Barcelona en laatste twee weken in het kader van veldwerk voor mijn studie. Allebei onvergetelijke, leerzame en algemeen zeer positieve ervaringen: Catalonië ziet mij hoogstwaarschijnlijk wel eens terug!
In Barcelona had ik een voordelig onderkomen bij mensen thuis geregeld via Airbnb. Het betrof een flatwoning aan de voet van het beroemde Parc Güell, met vier vaste bewoners in de leeftijd van 24-32 jaar. Het was een gemengd gezelschap: twee kwamen uit de Dominicaanse Republiek en volgden in Barcelona een opleiding aan de foto- en filmvakschool, en de andere twee kwamen uit Venezuela en hadden een gewone baan. De Venezolanen waren min of meer gevlucht uit hun thuisland omdat het daar een behoorlijke puinhoop is (waarover je nauwelijks iets in het nieuws hoort of leest): voor hen is Spanje een voor de hand liggende optie aangezien ze toch al Spaans spreken. Allemaal heel vriendelijke en openhartige jonge mensen met een verrassend goede beheersing van de Engelse taal. Ook de meeste andere Barcelonezen spreken redelijk Engels – of ze doen ten minste hun uiterste best: hier kunnen de Fransen een voorbeeld aan nemen! Communicatie was dus vrijwel nooit een probleem. Bovendien bleek dat ik met mijn kennis van vooral Latijn en Frans, plus enkele woordjes Spaans, ook Catalaans in geschrift redelijk goed kon volgen. Catalaans is echt een aparte taal die behoorlijk verschilt van Spaans.
Tijdens het veldwerk was onze verblijfplaats het bed & breakfast Ons Plek in Mont-Roig del Camp ten westen van Tarragona. Hoewel het veldwerk vooral hard werken was, waren de avonden (mede vanwege het late tijdstip van avondeten in Spanje) vanaf 19.30 uur vrij en hadden we ook twee excursiedagen waarop we geen onderzoek hoefden te doen. Bovendien hadden we ook één geheel vrije dag (zondag), waarop echter bijna iedereen verkoos om uit te rusten in plaats van iets te ondernemen – wat naar mijn mening boekdelen spreekt over de intensiteit van het veldwerk! En binnen drie weken na terugkomst in Nederland moesten we per team van 2 personen maar liefst drie verslagen inleveren, naast vele andere verplichtingen waaronder het inhalen van gemiste colleges en de voorbereiding van tentamens...... gekkenwerk! Gelukkig zat ik nu eens in een team met een serieuze collega die kwalitatief tevredenstellend werk leverde, en samen hebben wij in deze drie weken ca. 80 pagina's aan verslagen geschreven, exclusief appendices en Excel-tabellen die bij elkaar nogmaals zo'n 80 pagina's beslaan. Bij de discussie/beoordeling van de eerste twee verslagen lieten de docenten ons wel weten dat ze onze verslagen het beste en meest compleet vonden en dat we dus zeker een ruime voldoende mochten verwachten. Kijk, dat is toch een geruststelling en bovendien een leuk compliment!
Nu heb ik nog één dag om wat orde op zaken te stellen voordat mijn afstudeeronderzoek bij Sweco (voormalig Grontmij) van start gaat. Ondertussen vind je hiernaast een klein "proefmonster" van de foto's die ik heb gemaakt in Catalonië. Uiteraard ben ik van plan om een ruimere selectie in mijn online fotoalbum te publiceren. Maar wanneer? Laat dat een verrassing blijven – het blijkt immers keer op keer dat ik mijn voornemens door tijdgebrek moet uitstellen.
Adéu!
De reden waarom ik de herfst in de bergen mis 12 september 2015
Een onlangs door Tirol Werbung gepubliceerd reclamefilmpje heeft mij weer met de neus op de feiten gedrukt: ik mis de herfst in de bergen toch wel behoorlijk.
De reden hiervoor zal vanzelf duidelijk worden na het betreffende filmpje gezien te hebben:
JavaScript is helaas niet geactiveerd in uw browser.

Activeer JavaScript voor een correcte werking van diverse functies op deze website (instructies).

https://www.youtube.com/watch?v=Y3q7Kylm5cQ
Back to business 25 augustus 2015
Inmiddels ben ik alweer ruim twee weken terug in Nederland, maar heb ik nog nauwelijks gelegenheid gehad om iets van me te laten horen.
Sinds onze terugkeer uit Oostenrijk heb ik twee hertentamens gemaakt, de helft van de kozijnen van ons huis geschilderd, verschillende zaken omtrent mijn afstudeerproject geregeld, en ik ben ook nog bezig met de afronding van een individueel project voor een vak dat (gelukkig!) geen vaste deadline had. Druk druk, en het vakantiegevoel is natuurlijk alweer flink weggezakt.
Nu ik het echter toch over vakantiegevoel heb... wat een fantastische zomervakantie heb ik mogen beleven! Het was een vakantie van superlatieven: ten eerste vanwege de ongekende hitte die de Alpen gedurende meer dan 5 weken teisterde, maar meer nog vanwege het grote aantal prachtige activiteiten dat we (mede dankzij het stabiele zomerweer) hebben ondernomen. Wat dat betreft was vooral de (gratis!) vakantieweek in Mayrhofen een onvergetelijke ervaring: 7 dagen in een vooraanstaand 4-sterrenhotel, met elke dag een uitgebreid ontbijtbuffet en een ongeëvenaard 5-gangen avondmenu. Daarbij vrij openbaar vervoer en toegang tot alle kabelbanen in het gehele Zillertal... het zal duidelijk zijn dat Dorien en ik ons geen minuut hebben verveeld! Voor een impressie van ons hotel, zie de onderstaande film (waarbij wij natuurlijk de wijnproeverij en de sauna hebben overgeslagen):
JavaScript is helaas niet geactiveerd in uw browser.

Activeer JavaScript voor een correcte werking van diverse functies op deze website (instructies).

https://www.youtube.com/watch?v=r1mDQnUG0Mc
Maar je zult misschien meer benieuwd zijn naar onze eigen belevenissen en foto's. Wel... aangezien ik nog niet eens een fotoselectie van de zomervakantie 2014 gereed heb, kan ik nu even helemaal niets beloven. Ik ga proberen om van elke vakantie eerst een zeer kleine selectie (ca. 20-30 foto's) te publiceren, en in de loop van het jaar pas de rest (gemiddeld zo'n 100 foto's per jaargang). Maar het leven zit vol verrassingen, dus pin me er niet op vast. Ter informatie: in totaal heb ik in de afgelopen zomervakantie 680 foto's gemaakt, vorig jaar zelfs meer dan 700. Dus het sorteren, maken van een selectie, eventueel nabewerken en schrijven van toelichtingen neemt dan wel wat tijd in beslag...
Voorlopig verleg ik mijn focus echter weer op mijn studie – de laatste loodjes! In totaal heb ik in het afgelopen jaar reeds 74 studiepunten behaald. Dat is geen geringe prestatie aangezien 60 punten normaal is, dus ik loop ruim voor op schema. En daar komen tot november nog minimaal een veldwerk in Spanje t.w.v. 6 punten en een keuzevak van 4 punten bij, zodat ik al meer dan de benodigde 80 studiepunten heb wanneer ik in november begin aan mijn afstudeeronderzoek bij Sweco (voormalig Grontmij). Het afstudeeronderzoek is het laatste onderdeel voor afronding van de gehele opleiding en daar zal ik naar verwachting nog tot juli 2016 mee bezig zijn. In ieder geval is de eindstreep in zicht...
De storm is gaan liggen 9 juli 2015
Wat een luxe: deze week mocht ik mijn eerste vrije dagen sinds de kerstvakantie beleven.
Het laatste kwartaal leek qua werkdruk helaas zeer sterk op het eerste kwartaal. Nachtrust, laat staan vrije tijd, heb ik daarom weinig of niet gehad. Het afgelopen jaar kan ik het beste samenvatten met de term "tornado": een wervelende aaneenschakeling van deadlines voor veelal zware opdrachten, verslagen en tentamens. De vele 60- tot 70-urige werkweken achter elkaar, reistijd niet meegeteld, zijn me niet in de koude kleren gaan zitten. Ik heb dan ook nauwelijks reserves meer over en ben echt toe aan rust. Maar daarmee nu genoeg geklaagd; er zijn leukere dingen om over te schrijven...
Zoals de zomervakantie! Vier weken is het maximum dat ik mij dit jaar kan veroorloven in verband met de hertentamens die al in de week van 10 augustus zullen plaatsvinden – en ik verwacht helaas van deze mogelijkheid gebruik te moeten maken. Tot die tijd hoop ik mij geestelijk te kunnen ontspannen en lichamelijk te mogen inspannen in de bergen van Tirol. Niet alleen in het vertrouwde Brixental en omstreken, maar vooral ook in het Zillertal. Hoe dat zo? Wel, zoals ik al kort in mijn laatste levensteken had vermeld, heeft mijn bezoek aan de NKBV Bergsportdag een leuk "cadeautje" opgeleverd: namelijk een gratis verblijf voor twee personen in een 4-sterrenhotel in Mayrhofen voor een hele week, inclusief "Activcard" die vrij gebruik van kabelbanen, openbaar vervoer en toegang tot zwembaden biedt! Dat meen je niet? Jawel, echt waar! Dit heb ik gewonnen bij een verloting van Zillertal Toerisme en zoiets is voor mij een unicum, want bij verlotingen win ik anders nooit iets. Ik kan nog steeds nauwelijks geloven dat mij dit is overkomen!
En daarmee nog niet genoeg... er was namelijk nog een andere wedstrijd: van Berghaus. Ter promotie van hun nieuwe lichtgewicht kledingcollectie werd men uitgedaagd om het gewicht van een rugzak vol met kleding van Berghaus te raden. Naar later bleek zat ik er minder dan 0,05 kg naast en daarmee was ik één van de twee winnaars! Prijs: een Berghaus Light Trek Hydroshell Jacket t.w.v. € 220!
Momenteel probeer ik veel achterstallig onderhoud en klusjes weg te werken, evenals een resterende opdracht voor mijn studie af te ronden. Verder hoop ik me met de planning van de zomervakantie te kunnen bezighouden. Druk druk, maar gelukkig even geen strenge deadlines waaraan ik me moet houden. Misschien meld ik mij nog een keer voor vertrek, zo niet: een prettige vakantie en tot ziens eind augustus!
Levensteken 10 mei 2015
Terwijl ik figuurlijk dreig te verdrinken in een zee van werk, geef ik toch maar even een teken van leven om te laten zien dat ik deze website nog niet heb opgegeven.
Met gemiddeld 60 uren werk per week (exclusief reistijd à 2¼ uur per dag!), blijft er werkelijk heel weinig tijd over om wat dan ook naast mijn studie te ondernemen. Mijn laatste en bovendien enige nevenactiviteit sinds de kerstvakantie, was een bezoek aan de NKBV Bergsportdag begin maart. Dit bezoek heeft overigens nog wel een leuk cadeautje opgeleverd, maar daarover later (over anderhalve maand ofzo) meer.
Hoewel ik graag verschillende leuke nieuwtjes en wetenswaardigheden zou willen delen, ontbreekt me daarvoor simpelweg de tijd, evenals voor het publiceren van de foto's van zowel de zomervakantie (2014) als van de kerstvakantie. De TU Delft weet haar studenten wel van de straat te houden. Eén pluspunt: tot dusverre studeer ik meer dan nominaal en misschien heb ik alle benodigde studiepunten – op het veldwerk en de afstudeerscriptie na – al in de zomer behaald. Klein minpuntje: ik heb geen leven. Maar dat terzijde.
Foto('s) van de zonsverduistering 21 maart 2015
Ik was op en top voorbereid om prachtige foto's te schieten van de zonsverduistering gisteren, maar geheel volgens gewoonte zat het mij natuurlijk weer niet mee.
De hele week, met uitzondering van woensdag, was het prima lenteweer en ook voor vrijdag was er tot een dag tevoren nog mooi weer voorspeld. De realiteit zag er echter heel anders uit, zoals de meeste mensen in Nederland hebben gemerkt. Daar stond ik dan met statief, camera, telelens en zonnefilter/eclipsbril op de campus van de TU Delft, met nog tientallen andere hoopvolle studenten en medewerkers, naar een grijs wolkendek te staren. Anderhalf uur lang heb ik daar gestaan en welgeteld twee maal heb ik door een klein gat in de bewolking gedurende maximaal 5 seconden een glimp van de zon kunnen opvangen. De eerste keer was op ongeveer een kwart van de cyclus, maar toen was ik helaas niet snel genoeg om de camera in te stellen, juist te richten en een foto te maken. De tweede keer was op ca. driekwart van de cyclus en toen kon ik er wél een foto van maken, maar het resultaat is niet echt overweldigend: zie nevenstaande foto.
Elders in de Benelux zijn iets betere opnames gelukt, getuige verschillende foto's van onze zuiderburen. Doch vrijwel nergens in Noordwest-Europa was het onbewolkt en er zijn daarom uitermate weinig goede foto's, zeker van de totale eclips, te vinden; ook op de Faeröer-eilanden was het bewolkt! De beste locatie voor waarneming van de totale eclips schijnt Spitsbergen (Svalbard) te zijn geweest, aangezien het daar bij uitzondering wolkenloos was:
Ik zal mijn eclipsbril wel bewaren tot de volgende (gedeeltelijke) zonsverduistering, op 12 augustus 2026.
2015 begon met de beklimming van de zwaarste klimroute ter wereld 15 februari 2015
Vandaag precies een maand geleden werd klimhistorie geschreven en als enthousiast hobbymatig sportklimmer wil ik daar graag even op terugblikken in woord en beeld.
Het gaat namelijk om de moeilijkste vrij geklommen multi-pitch klimroute ter wereld. "Vrij" betekent: zonder technische hulpmiddelen, geheel op eigen kracht, maar wél met beveiliging zoals touw en haken (in tegenstelling tot wat hierover op Wikipedia staat vermeld). "Multi-pitch" duidt een route aan die zo lang is dat hij uit meerdere touwlengtes (à 60-70 m) bestaat.
De klimroute in kwestie is genaamd "Dawn Wall" en heeft een lengte van maar liefst 32 touwlengtes, oftewel effectief ruim 1000 meter, met een moeilijkheidsgraad tot 5.14d (9a) – een uitzonderlijk hoge waardering (maximum: 9b). De beklimming werd uitgevoerd door de (voorheen al) bekende Amerikaanse klimmers Tommy Caldwell en Kevin Jorgeson, op de fameuze berg El Capitan in Yosemite Valley in de Verenigde Staten, waar vrij klimmen sowieso alleen is weggelegd voor de absolute wereldtop in de klimsport.

(© National Geographic)
Het was een persoonlijke droom van Tommy Caldwell om Dawn Wall te beklimmen. Hij is reeds in 2007 begonnen met het verkennen, beveiligen en klimmen van (delen van) de route, bijgestaan door verschillende klimpartners, maar vanaf 2009 voornamelijk door Kevin Jorgeson. De definitieve beklimming heeft 19 dagen geduurd, maar vooral Caldwell heeft (alles bij elkaar opgeteld) sinds 2007 wel meer dan een jaar in de rotswand gehangen!
Hoewel er wereldwijd een stuk of 4-5 klimroutes bestaan met een nog hogere moeilijkheidsgraad (tot 9b), zijn dat allemaal "single-pitch" routes, die dus na één touwlengte uitgeklommen zijn (maar daardoor niet bepaald makkelijker). In dit perspectief zijn 32 touwlengtes in een bijna 1000 m hoge verticale tot overhangende rotswand toch van een iets ander kaliber: daarom wordt Dawn Wall nu als de moeilijkste klimroute ter wereld beschouwd.
De beklimming van Dawn Wall kende een nog nooit eerder vertoonde media-interesse en is bijzonder goed gedocumenteerd op schrift, foto en film. Om een goede indruk te krijgen van de klimtechnische en logistieke problemen, evenals van het adembenemende (en voor menigeen wellicht angstaanjagende) landschap, kan ik het bekijken van enkele filmpjes ten zeerste aanbevelen. Voor de beste geschreven documentatie verwijs ik graag naar National Geographic. Zie de onderstaande links voor meer informatie en beeldmateriaal.
JavaScript is helaas niet geactiveerd in uw browser.

Activeer JavaScript voor een correcte werking van diverse functies op deze website (instructies).

https://www.youtube.com/watch?v=l_lZc7nATT4
Meer informatie: NKBV, National Geographic, Climbing (videos), Vimeo (video), Youtube video (2).
Sneeuw en meer 4 februari 2015
Na (weer) een paar zeer drukke weken heb ik nu een weekje voorjaarsvakantie en daar zit ik dan... in Nederland, wetend dat in de Alpen momenteel de diepste winter heerst.
Sinds ik in Delft studeer, heb ik elk jaar op een zeer onhandig moment voorjaarsvakantie: begin februari, wanneer niemand anders vakantie heeft. Wanneer mijn ouders en mijn zusje op vakantie gaan, zo'n drie weken later, zit ik weer full time te studeren... en laat het nu juist al drie jaar zo zijn, dat de eerste noemenswaardige sneeuwval pas in januari plaatsvindt, dus wanneer mijn winterseizoen al voorbij is. Dit jaar is het weer precies hetzelfde liedje: met kerst was het behelpen, maar de afgelopen twee weken is er ineens anderhalve meter sneeuw gevallen!
Helaas kan ik niets anders doen dan mijn "winterkoorts" uit te zieken en mijzelf op te peppen met mooie winterplaatjes. Bijvoorbeeld plaatjes zoals gemaakt door een natuurkundige van Caltech, die de vorming van ijskristallen bestudeert en tussendoor prachtige foto's van zijn onderzoeksobjecten op internet publiceert:

(© K.G. Libbrecht / SnowCrystals.com)
Daarnaast heb ik nog wat ander winters beeldmateriaal in de aanbieding. Hieronder volgt een filmpje dat afgelopen najaar o.a. op de European Outdoor Film Tour (EOFT) vertoond werd en sindsdien op het internet erg populair is geworden. Overigens ben ik zelf naar de EOFT-voorstelling geweest, waar ik de film als één van de eersten heb mogen bewonderen. Het is een welhaast hypnotiserend filmpje met nachtopnames van freestyle skiërs in zogenaamde "lightsuits". Wat dat laatste inhoudt, is moeilijk te beschrijven – kijk zelf maar:
En zo beoefen ik tegenwoordig wintersport vanuit mijn luie stoel, het is niet anders. Een fotoselectie van de kerstvakantie volgt hopelijk binnenkort, tot gauw!

Oudere nieuwsberichten zijn te vinden in het nieuwsarchief 2014.